Presents – Regalos

The Holidays are a time for presents in many parts of the world.

Children receive presents from their families and friends during the Christmas Celebration, for Hannukah or for Kwanzaa. In some countries children would also receive presents from “El Niño Jesus”, St. Nicholas or Santa Claus, and from the Three Kings.

Las Fiestas Decembrinas son celebraciones para dar regalos en muchas partes del mundo. Los niños reciben regalos de sus familiares y amigos durante estas celebraciones; para Navidad, Hannukah o para Kwanzaa. En algunos países, los niños también reciben regalos de “El Niño Jesús”, San Nicolás o Santa Claus, y de los Reyes Magos.

Child with present by Graciela Castellanos
Illustration by Graciela Castellanos

One of our traditions back in my country Venezuela was to create a Nativity scene (Belen) and write “La carta al Niño Jesus” (a letter to Baby Jesus). This tradition takes place as well in other countries with children writing similar letters to Santa or to the Three Kings.

Una de las tradiciones en mi país Venezuela es la de crear un belén (Belén) y escribir “La carta al Niño Jesús” (una carta al Niño Jesús). Esta tradición tiene lugar también en otros países donde los niños escriben cartas similares a Santa o a los Reyes Magos.

Belen by Carmen Castellanos


In schools and homes children from all ages would dedicate time to write this letter.

En hogares y escuelas de niños de todas las edades dedican tiempo para escribir esta carta.

Carta al Nino Jesus
Illustration by Graciela Castellanos

Teachers not only would take this opportunity to help children develop their writing skills and their vocabularies but along with the parents would emphasize the importance of caring for others who were less fortunate and could not receive a present from El Niño Jesus. Many families would organize toy drives and on Christmas Day they would bring the presents to poor children or children who were in hospitals. Children would always accompany their parents during this special donation and at times would sing beautiful Christmas songs.

Los maestros no solo aprovechan esta oportunidad para ayudar a los niños a desarrollar sus habilidades de escritura y su vocabulario, sino que junto con los padres enfatizan la importancia de cuidar a otros que son menos afortunados y no pueden recibir un regalo de El Niño Jesús. Muchas familias organizan colectas de juguetes y el día de Navidad llevan los regalos a los niños pobres o que estan en los hospitales. Los niños siempre acompañan a sus padres durante esta donación especial y en ocasiones cantan hermosas canciones navideñas.


Wow!!! It was a special letter because you got to ask “El Niño Jesus” to bring you what you desired the most. On Christmas Eve parents would tuck their children into their beds right after the Christmas Eve dinner saying: A dormir que va a venir “El Niño Jesus”! (Time to go to bed! Baby Jesus will get here soon!)

Anxiously, we would wake up on Christmas Day to see what “El Niño Jesus” had brought us!!! Right beside our beds or under the Christmas tree there was our desired present! In awe we would run and celebrate with our parents this emotional event.

¡¡¡Guau!!! Era una carta especial porque podías pedirle a “El Niño Jesús” que te trajera lo que más deseabas. En Nochebuena, los padres acompañaban a sus hijos a la cama justo después de la cena de Nochebuena diciendo: A dormir qué va a venir “El Niño Jesús”! (¡Hora de irse a la cama! ¡El Niño Jesús llegará pronto!)

Ansiosos, nos despertábamos el día de Navidad para ver lo que nos había traído “El Niño Jesús” !!! ¡Justo al lado de nuestras camas o debajo del árbol de Navidad estaba nuestro regalo deseado! Asombrados, corríamos y celebrábamos con nuestros padres este emotivo evento.

Regalos illustration
Illustration from Can you see what I see?


Believing in Santa Claus, El Niño Jesus, St. Nicholas, the Three Kings and other gift-giving characters is a wonderful way for your child’s imagination to grow. There’s nothing wrong with wanting your child to believe in magic. They might not be real but as long as we believe in the magic of love and the spirit of giving which is what they symbolize they will always live in our hearts.

Creer en Santa Claus, El Niño Jesús, San Nicolás, los Reyes Magos y otros personajes que dan regalos es una forma maravillosa para que la imaginación de los niños crezca. No hay nada de malo en querer que tu hijo crea en la magia. Puede que estos personajes no sean reales, pero mientras creamos en la magia del amor y el espíritu de dar, que es lo que simbolizan, siempre vivirán en nuestros corazones.

Santa reading to children illustration by Graciela Castellanos
Illustration by Graciela Castellanos